EFEMÉRIDES

La inolvidable Celia Sánchez Manduley

Este lunes se cumplen 41 años del fallecimiento en La Habana de Celia Sánchez Manduley, la primera mujer en ingresar como combatiente en las filas del Ejército Rebelde encabezado por el Comandante Fidel Castro en la oriental Sierra Maestra de Cuba.

Recuerdo haber estado como periodista en la base del Monumento a José Martí, en la Plaza de la Revolución de La Habana, el viernes 11 de enero de 1980, cuando, en forma masiva, el pueblo cubano rendía su postrer tributo a quien fuera la principal promotora de la creación en 1957 del pelotón femenino conocido como “Las Marianas”, en honor a Mariana Grajales, considerada la Madre de la Patria cubana.

De Celia Sánchez tenía yo un gratísimo recuerdo, pues fue ella quien envió a Quito un jarrito con la firma de Fidel para que lo entregáramos a la madre del niño ecuatoriano que, por decisión del Comandante, bautizamos en la Embajada de Cuba el 2 de septiembre de 1960.

Me correspondió a mi hacerlo algunas semanas después. Y fue muy emotivo el momento en que el ahijado del Comandante, el niño Fidel Nieves, asistiere en brazos de su madre otavaleña María Enriqueta Navarro, quien recibió el regalo enviado por Celia a nombre de Fidel.

Meses después, según contó Giraldo Mazola, primer director del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos, fue Celia Sánchez Manduley quien facilitó que Fidel posara para el pintor Oswaldo Guayasamín, en la sede del ICAP, la noche del sábado 6 de mayo de 1961.

El pedido de Guayasamín de viajar a Cuba y hacer un retrato al Comandante lo había trasladado yo, en los días de Playa Girón, desde la Embajada cubana en Quito, donde el artista ecuatoriano patentizó su solidaridad con Cuba y su rechazo a la agresión imperialista.

Otro momento para mí inolvidable fue la noche del miércoles 3 de mayo de 1972 cuando Celia Sánchez llamó por teléfono para felicitar al equipo de Prensa Latina que yo integraba y que había reportado al instante la llegada del Comandante Fidel Castro a Conakry, en el inicio de una extensa gira que el líder histórico de la Revolución Cubana culminaría dos meses después en la antigua Unión Soviética.

Era la primera vez que Fidel realizaba una visita a África y desde Guinea, en esa época, no era fácil la comunicación con Cuba.

Años después la colega Margarita Pastene, actual Presidenta del Colegio de Periodistas de Chile, quien fue durante sus años de exilio la corresponsal voluntaria de Radio Habana Cuba en Berlín, compuso una hermosa canción dedicada a Celia Sánchez Manduley, que hemos transmitido en varios programas difundidos por la emisora, y en la cual se reconoce la sensibilidad humana, la ternura, la valentía, la discreción, la eficiencia y la modestia de esta inolvidable heroína cubana.

La Habana, 11 de enero de 2021

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