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COLUMNISTAS

La economía cubana en 2021 y las perspectivas para el 2022 (II)

II

La crisis económica internacional que venía manifestándose ya en 2019, acrecentó sus efectos sobre Cuba con la irrupción de la COVID 19 desde inicios del pasado año, con impactos que se han extendido hasta el primer trimestre del 2022, aunque se reporta un gradual descenso de los enfermos afectados y de la mortalidad registrada.

De este modo, un conjunto de factores objetivos han estado frenando la producción y los servicios en el 2021 y un elemento clave en este sentido, ha sido el rebrote de la COVID 19 que comenzó a manifestarse desde finales del 2020, pero que se recrudeció  en el primer semestre de 2021 con el máximo impacto en agosto del pasado año, repercutiendo gravemente en las personas y en su capacidad para trabajar, lo que también impactó en la elevación de los costos de las medidas para el enfrentamiento directo de la enfermedad.

CUADRO Nº 1.- RESULTADOS DE LA EVOLUCIÓN DE LA COVID 19 EN CUBA

IND

iNDICADOR

HASTA DIC 31 2020  

%

HASTA AGOSTO 31 2021  

%

HASTA MARZO 31 2022  

%

 

Casos

 

12 056

 

1.07 x 1000

 

646 513

 

57.72 x 1000

 

 

1 091 063

97.34 X 1000
Incidencia x 100 000 / 15 días 

 

 

20.38

 

 

1 095

 

 

 

98.65

Casos activos

 

1 551 12.8% 33 874 5.24 3 619 0.33%
Altas

 

10 345 85.8% 620 157 94.0% 1 078 875 98.8%
Fallecidos

 

146 1.2% 5 377 0.82% 8 510 0.78%

 

En el análisis de los datos de la tabla anterior puede apreciarse cómo de logra un control gradual de la pandemia gracias a la vacunación masiva de la población que se inició en el segundo semestre del 2021, con un alto nivel de recuperación de los enfermos y una reducción en la tasa de letalidad.

En el año 2021 la incidencia de la COVID 19 en la actividad económica y social resultó mucho más negativa en comparación con lo ocurrido el año anterior. Al hacer el balance del año, se informó que la enfermedad había alcanzado un costo de unos 1 300 millones de pesos y 100 millones de dólares en los gastos presupuestados del país. Por otro lado, el gasto en divisas en el 2021 ya alcanzó 400 millones de dólares, y el Presupuesto estatal debió asumir más de 19 700 millones de pesos para el enfrentamiento a la pandemia, según la última información ofrecida al respecto.[2].

En estos momentos todo parece indicar que solo mediante la vacunación masiva de las personas será posible frenar la enfermedad y retornar gradualmente a la nueva normalidad a partir del segundo semestre del 2022.

En este negativo escenario no es posible pasar por alto que 30 407 colaboradores cubanos lucharon contra la pandemia en 66 países en el 2020 y muchos continuaron haciéndolo en el 2021, donde ya sumaban 57 brigadas médicas cubanas que se movilizaron especialmente contra la COVID en 40 países o territorios desde el inicio de la pandemia

III

Como consecuencia de lo expresado hasta aquí, en el 2021, la situación de la economía nacional continuó reflejando fuertes impactos externos debido a la crisis económica internacional y el bloqueo norteamericano, así como las consecuencias de la situación sanitaria del país y el resto del mundo, pese a los esfuerzos realizados por impedirlo.

La evolución macroeconómica del país en 2021 preveía un crecimiento del 6%. De ello se estimó alcanzar preliminarmente un 2%, aunque con esta modesta tasa se interrumpió la tendencia negativa que llevo a la caída de un 13.1% en el PIB y que se prolongó desde el 2019 hasta el primer semestre del 2021, dando inicio a una gradual recuperación, que se calcula demorará hasta el 2024 para alcanzar nuevamente el nivel del PIB del 2019[3]

En síntesis, los principales impactos en los diversos sectores de la economía muestran la siguiente situación al cierre del 2021.

En primer lugar, las mayores afectaciones se expresan en que las importaciones que debían asegurar desde finales del 2020 la continuidad en el desempeño de la economía durante los primeros meses del año, solo se recibieron en un 60% de lo planificado, debido a que los ingresos en divisas solo alcanzaron el 55% de lo previsto el pasado año 2020.[4] De este modo, en ese año se ingresaron 2 413 millones de dólares menos que en el 2019, mientras que en el primer semestre del 2021, los ingresos cayeron –en relación a igual período del año anterior- 481 millones. Es decir, que solo en 18 meses, se habían recibido 2 894 millones de dólares menos que en el 2019.

En el cuadro Nº 2 puede observarse la enorme caída en el 2020 de las exportaciones (-20.5%) y de las importaciones (-7.6%). En el 2021 las exportaciones alcanzaron unos 8 644 millones de dólares –una reducción de -1.4% en relación al 2020- y se pronostica crezcan un 9.8% en el 2022. En el caso de las importaciones –aunque no existen datos oficiales aún del 2021- se estima que en el caso de los bienes las mismas cayeron un 8.5% y deben crecer un 6.4% en el 2022.

En segundo lugar, los impactos de la no recuperación del turismo internacional provocaron ya, en el 2021, una caída del 69.1% de los visitantes en comparación con igual período del año pasado, al registrarse 573 944 turistas al cierre del 2021, frente a 1 millón 856 mil en el 2020. Ya en el 2020 los ingresos del sector se redujeron a 1 152 millones de dólares, lo que representa una caída del 56.4% en relación al 2019[5] y esta situación resultó peor en el 2021, al reducirse los ingresos adicionalmente un 41.4%.

Con la situación de un nuevo rebrote en la pandemia que se enfrenta en el mundo a inicios del 2022, cabe esperar una lenta recuperación del sector para llegar a los niveles previos a la crisis, lo que se prevé lograr solo en el 2024. [6] Estimados preliminares, muestran que no se están cumpliendo las cifras de visitantes previstas en el primer trimestre del 2022. Esta proyección plantea la necesidad de revisar el ritmo de construcción de nuevos hoteles, que en el 2022 se planifica absorban al 24% del total a invertir por el país este año, tomando en cuenta la necesidad de asegurar una adecuada tasa de recuperación de las inversiones.

En tercer lugar, el total de servicios exportados –fundamentalmente servicios médicos- alcanzó un valor de 6 767 millones de dólares en el 2021 y se planifica que crezcan un 7.3% y lleguen a 7 260 millones en el 2022. No obstante, la cifra prevista para este año representa un 26.4% menos que lo alcanzado en el 2019.

En cuarto lugar, las limitaciones en la producción nacional de petróleo y en la importación de combustible, tomando en cuenta las dificultades de la producción venezolana –debido en buena medida de las sanciones y el bloqueo del gobierno norteamericano- también ha repercutido negativamente en diversas producciones. En este sentido se reportaba que la importación de petróleo venezolano en junio fue solo de 35 300 bpd, frente a una entrega de 67 000 bpd en mayo, según datos de PDVSA,[7] manteniendo su inestabilidad en el segundo semestre del año. No obstante, según datos de la agencia REUTER, a fines de año se incrementaron los suministros venezolanos de combustible a Cuba.[8]

No obstante, previsiones no oficiales calculan que Venezuela puede pasar a producir entre 950 000 y un millón 400 000 barriles diarios en el 2022. Así mismo, los estimados de crecimiento de la economía venezolana se ubican entre 1.5% calculado por el FMI y un 20% emitido por el banco Credit Suisse. De producirse esta recuperación pudiera mejorar a corto plazo el suministro energético a nuestro país.

El impacto de este conjunto de factores –a lo que se añaden las acrecentadas consecuencias del bloqueo económico de EE.UU. y los efectos de la pandemia- ha provocado el incumplimiento de múltiples planes de producción.

No obstante, importantes inversiones se han mantenido avanzando. Tal es el caso de la referida a la generación eléctrica, que a lo largo del año sumará 400 MW en la capacidad instalada en las termoeléctricas del país. De igual modo, continúa aceleradamente la producción de equipos médicos para enfrentar la pandemia y avanzan exitosamente las pruebas de las vacunas de fabricación nacional para asegurar una producción suficiente, lo que permitirá la inmunización total de la población en el 2022 y un nivel de exportaciones superior de productos médicos.[9]

Tomando en cuenta el incremento de los gastos que ha impuesto la pandemia y la reducción previsible de los ingresos fiscales, era de esperar que se incrementara el déficit presupuestario, aunque se registra una reducción de unos 17 000 millones en el saldo negativo del presupuesto del 2021 por la inejecución de un grupo de otras erogaciones. Para el 2022 se estima una reducción del déficit fiscal a un nivel del 13.1% del PIB. De igual modo, en los estimados se refleja un descenso significativo del saldo favorable de la balanza comercial, que si bien se mantiene con un resultado positivo, la caída impacta negativamente en el saldo de cuenta corriente, el cual se espera mejore en el 2022.

En relación al pronóstico de deuda externa y el servicio de la misma, habrá que incluir en el análisis los resultados de los diferentes procesos de renegociación emprendidos a partir del mes de junio con el Club de París y su impacto en el 2022. También es preciso conocer en qué situación se encuentra la deuda comercial de corto plazo que resulta clave para asegurar las importaciones cubanas.

Por último, el estimado de las reservas internacionales muestra un saldo de 2 560 millones de USD menos en relación a 2019 y una reducción de 4 800 millones en el último quinquenio, lo que debe corresponderse con las enormes tensiones financieras que ha sufrido el país especialmente en los últimos dos años y el uso emergente de estos recursos.

CUADRO Nº 2.- EVOLUCION DE LA ECONOMIA CUBANA 2019-2021 Y PRONOSTICOS PARA 2022

INDICADORES 2019 2020 2021 2022 (P)
PIB -0.2% -10.9% 6.0 (P) / 2.0% 4.0
AGRICULTURA -10,9 -23.5 2.1 (E) 3.0 (E)
INDUSTRIA -7.0 -14.7 -1.7 (E) 2.6 (E)
PROD. AZUCAR MTM 1 371 1.100 (E) 1200(P)/+800 (E) 911
PROD. NIQUEL MTM 48 868 50 300 (E) 52 600
INVERSIONES MMP 9 485 9 068 11 063 (P) 113 676 (P)
TURISMO (V) M 3 071 1 856 2 200 (P) / 574 2 500 (P)
TURISMO INGRESO MMUSD 2 645 1 152 675 (E) 1 159 (P)
P. PETROLEO MTM 3 323 3 206 (E) 3 069
DEFICIT FISCAL / PIB -6.2 -17.7 -18% (P) -13.1 (E)
EXPORTACIONES B&S -4.6% -20.5% -1.4% 9.8% (P)
-DE ELLO EXPORTACIONES DE SERVICIOS MMUSD  

9 867

 

6 880

 

6 767 (E)

 

7 260 (E)

IMPORTACIONES B&S -2.9% -7.8% -8.5% (E) 2.8 (E)
BZA COMERCIAL MMUSD +1 661 + 902 +110 (E) +281 (E)
CTA CORRIENTE MMUSD (E) +2 273 +500 -40 +171
DEUDA EXTERNA MMUSD (E) 30 212 29 234 29 205 29 083
IED MMUSD (E) 805 644 708 921
RVAS INT MMUSD (E) 9 753 8 253 7 203 6 553

NOTA: (E) Estimados. (P) Plan

FUENTES: ONEI  Anuario Estadístico de Cuba 2020 (2021) www.onei.gob.cu , EIU Cuba Country Report March 2022 www.eiu.com y Cuba Country Risk Report October 2020 www.eiu.com “Díaz Canel: Potenciar lo enaltecedor y “combatir la burocracia, la mediocridad, el acomodamiento” Julio 3 2021 www.cubadebate.cu MEP “Principales Aspectos del Plan de la Economía Nacional 2022. Diciembre de 2021 www.mep.gob.cu y estimados del autor.

En síntesis, luego de un primer semestre en el que se registró una caída del 2% del PIB, la economía inició un gradual período de recuperación, donde un elemento fundamental lo constituyó el control de la pandemia, a partir de la inmunización masiva de la población con vacunas producto del desarrollo de la ciencia cubana. Estos resultados podían haber sido superiores si no se hubieran registrado presiones inflacionarias superiores a lo previsto, lo que se examinará a continuación.

En efecto, en el Consejo de Ministros de junio el ministro de Economía y Planificación destacaría que “Tenemos escasez de oferta, básicamente de alimentos y medicamentos; hay un crecimiento de los precios minoristas por encima de los niveles diseñados en la Tarea Ordenamiento; y se manifiestan fenómenos de especulación, reventa, acaparamiento, lo cual hace que los precios reales que paga la población superen los cálculos oficiales.”[10]

(Continuará)

[1] La fuente de datos que no se citan corresponden a informaciones brindadas por el MEP.

[2]  Ver GRANMA (2021).

[3]  Estimado del autor.

[4]  Ver CUBAVISION (2020).

[5]  Ver ONEI (2021).

[6] Ver Preferente (2021).

[7]  Ver  CESLA (2021).

[8] Ver Havana Live (2021). Otra fuente señala que durante el primer semestre de 2021, los suministros venezolanos promediaron 58 780 barriles diarios. Ver Descifrado (2021).

[9] Ver Radio Reloj (2021).

[10] CUBADEBATE Op. Cit.

José Luis Rodríguez
José Luis Rodríguez
Asesor del Centro de Investigaciones de la Economía Mundial (CIEM). Fue Ministro de Economía de Cuba.

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