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EFEMÉRIDES PERIODISMO PATRIMONIAL E HISTÓRICO

Alfonso Guillén Zelaya, el mexicano del yate Granma

Hijo de México lindo y querido es Alfonso Guillen Zelaya, uno de los 82 expedicionarios que el 25 de noviembre de 1956 partió en el yate Granma, comandado por Fidel Castro, desde Tuxpan con la misión de derrotar a la tiranía de Fulgencio Batista en Cuba.  Zelaya –como todos le llamaban-  era el más joven del grupo, tenía 20 años de edad.

Hubo mal tiempo y la travesía, muy difícil, duró ocho días.  El desembarco, por la costa sur de Oriente, ocurrió el 2 de diciembre de aquel año, a las 6:50 horas. El Granma había encallado en la punta de mangle Los Cayuelos, a dos kilómetros de la playa Las Coloradas, y entre los expedicionarios que se habían mareado se hallaba Zelaya, quien, pese a ello, cargó en hombros a uno de los compañeros que corría peligro de ahogarse.

Tres días después del azaroso desembarco, en horas de la madrugada del 5 de diciembre, los expedicionarios, muy extenuados y muchos con los pies ulcerados, acamparon en un cayo de monte, al costado del cañaveral Alegría de Pío,en el municipio de Niquero y cerca de Cayo Cruz, para tras breve descanso seguir rumbo a la Sierra Maestra, según lo acordado con Fidel.

Durante la marcha por los pantanos se desprendieron de casi todo el pesado equipo, como alimentos y medicinas, y quedaron solo con lo indispensable para combatir. Hasta ese momento, el ejército batistiano no los había localizado, aunque contaba con una numerosa cantidad de hombres bien armados que conocían la zona, incluyendo la aviación que sobrevolaba.

Precisamente fue en Alegría de Pío donde tuvieron el bautizo de fuego, pues en horas de la tarde del día mencionado fueron sorprendidos por fuerzas de la dictadura.  Los expedicionarios se dispersaron. De ellos, 21 murieron, la mayoría fueron asesinados tras haber sido hechos prisioneros y torturados. Pequeños grupos pudieron escapar, algunos descendieron al llano, otros se reagruparon con Fidel, para más tarde crear el Ejército Rebelde. Y, entre los presos que al cese de la matanza fueron enviados a prisión se halló el mexicano Zelaya.

Zelaya caminaba por un terreno desconocido para él, buscando encontrar a Fidel y subir a las montañas cuando fue apresado y enviado a la cárcel de Boniato.  Frank País, jefe del Movimiento 26 de Julio en la entonces provincia de Oriente, le aconsejó que en el juicio, ante el Tribunal de Urgencia de Santiago de Cuba, se abstuviera de hacer declaraciones para que consiguiera la deportación. Y, Zelaya le respondió con el pensamiento de José Martí de que todo hombre de honor y justicia pelea por la libertad donde quiera que la vea ofendida.  El cónsul de la embajada de México, lo visitó varias veces y se ofreció para hacer gestiones con miras su repatriación o deportación.

Cuando lo conducían al juicio, Zelaya recibió una gran emoción al ver a decenas de santiagueros, parados en ambos lados de la carretera, con banderitas de México y Cuba. Pero su emoción  no terminó ahí, también tuvo muestras de agradecimiento en el Tribunal, cuando el auditorio grito Viva Cuba, Viva México, tras él haberle dicho al Fiscal la razón por la que había venido a Cuba, siguiendo el pensamiento martiano de pelear y defender la justicia. Una vez más, Cuba y México se hermanaban en el corazón.

Zelaya fue condenado a seis años de encarcelamiento en la prisión del Castillo del Príncipe, en La Habana, donde permaneció 13 meses.  Allí fue visitado por la joven Anolan López, en representación del Frente Cívico de Mujeres Martianas, con quien años después crearía en Cuba una familia. Como no aceptó el indulto que gestionaba la Embajada de México, Batista procedió a deportarlo por “indeseable”. Y, el 17 de diciembre de 1957 salió hacia su querida patria.

En México se entregó en alma y cuerpo a la causa de Cuba y recaudó fondos que envió al Movimiento 26 de Julio.  Para conseguirlo viajó a Honduras, Guatemala y El Salvador, países donde realizó múltiples trabajos, entre ellos, algunas funciones de mago.

Regresa a Cuba, el 2 de enero de 1959.  Dicen los compañeros que lo recibieron en el aeropuerto que en su rostro se reflejaba una inmensa alegría.  Por fin en Cuba, la que tenía por segunda patria, había triunfado la Revolución y él se aprestaba a trabajar en lo que fuera para ayudar al proceso que traería beneficios al pueblo.

Fidel le otorgó el grado de capitán del Ejército Rebelde y Zelaya debió hacer grandes esfuerzos para evitar la emoción que le haría saltar lágrimas. Quizás en aquel momento recordó el 9 de octubre de 1955, cuando se paseaba por el bosque de Chapultepec y se detuvo para escuchar el encendido discurso que pronunciaba Fidel Castro, ante un grupo. Fue aquel día cuando manifestó su intención de colaborar con el Movimiento 26 de Julio y a finales de ese año, a través de Héctor Aldama, consiguió ir al campo de tiro Los Gamitos, donde Fidel y otros compatriotas realizaban prácticas. Horas después Zelaya le expresaba a Raúl la disposición de contribuir con los planes revolucionarios.

Por la familia mexicana y cubana de Zelaya supe de su orgullo por la evaluación del campo de tiro, donde consta: “Buen tirador.  Excelente resistencia física, muy disciplinado.  Algunas planchas y pasos dobles por sonrisa. Magnífico combatiente de primera línea y apto para mandar.  Reacciona rápido ante cualquier situación”.  Entonces, él solo tenía 19 años de edad.

Fidel visita al grupo donde se encontraba Zelaya, era el 20 de junio de 1956. Se percatan de que hay policías cerca y Fidel ordena a Ciro Redondo y a Zelaya que se vayan de allí. A Fidel lo detienen y al día siguiente el Servicio Secreto se llevó prisioneros a Ciro y Zelaya.  Al joven mexicano lo interrogaron y torturaron salvajemente, amarrado, hasta perder el conocimiento, pero no le pudieron arrancar una delación.

En la conmemoración del tercer aniversario del Asalto al Cuartel Moncada, en Veracruz, Zelaya escribe y firma el documento de su decisión de luchar por la libertad de Cuba. Y, el 25 de noviembre de 1956, es uno de los 82 expedicionarios que en el yate Granma partieron desde Tuxpan hacia Cuba.

Entre las primeras cosas que hace Zelaya a su llegada, en los inicios del proceso revolucionario, fue buscar a la joven martiana que lo había visitado en la prisión del Príncipe, de quien solo sabía el nombre.  Logró localizarla y sin corta pinzas, le hizo una declaración de amorosa. Por su parte, Anolan guardaba en secreto que estaba enamorada de aquel mexicano, a quien tal vez  nunca volvería ver.   Se casaron, ella a los l6 años de edad y él a los 20. Fueron felices e inseparables y tuvieron una hija, Patricia y dos nietos, Katia y Patricio.

Zelaya en el Ejército Rebelde desempeñó varias tareas y se sabe que sus salarios los entregaba a los muchachos limpiabotas de la calle y niños necesitados en general. En 1963 pasó a trabajar con el Che en el Ministerio de Industrias y en 1967 fue nombrado asesor del Ministerio de la Industria Ligera, de donde pasó a ocupar cargos administrativos hasta que lo nombraron vicepresidente del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos, donde hizo una admirable labor en aras de la solidaridad con diferentes países.

Su último trabajo, a partir de 1991, lo desarrolló como asesor de Relaciones Internacionales del Ministerio de Educación. Era la época del Período Especial, cuando la escasez también afectó los materiales de las escuelas.  Zelaya en sus giras de trabajo por el exterior, logró la donación de millones de lápices para los escolares.  Asimismo, con recursos propios construyó dos parques infantiles.

Zelaya era muy apreciado por sus amistades, en particular por aquellos que distinguía como sus amigos modestos y humildes. Era un hombre muy bondadoso y se caracterizaba por auxiliar a las personas necesitadas.  Una vez que transitaba por la avenida del Malecón, escuchó los gritos de un adolescente que se estaba ahogando y Zelaya con la ropa y zapatos que llevaba puestos se lanzó al mar y salvó al muchacho. Además, poseía habilidades de carpintería, plomería y mecánica.  Por eso, lo mismo arreglaba un reloj que ponía zapatillas en una pila.  Disfrutaba de su colección de relojes antiguos y a todos logró poner en uso.

A los 57 años de edad muere en Chihuahua, México, el 22 de abril de 1994, a donde viajara para participar en un evento de educación, representando al Ministerio de Educación de Cuba.  Sus restos fueron sepultados el 25 de abril de 1994, en el Monumento de las Fuerzas Armadas del Cementerio de Colón, en La Habana.

Alfonso Zelaya Alger nació Torreón, Estado de Coahuila, México, el 9 de agosto de 1936, en un campamento donde su padre prestaba servicio como ingeniero a la Secretaría de Comunicaciones y Obras Públicas. Los padres, Lorenzo y Leslie, eran hondureños exiliados en México.  Ellos tuvieron diez hijos, a los que educaron en la decencia, la modestia y el sentimiento revolucionario.  Militaron en el Partido Socialista Mexicano y fueron fervientes admiradores del pensamiento de José Martí.

Los amigos de Alfonso nunca lo llamaron por su nombre, sino por Zelaya y cuando este cumplió 14 años ingresó en las filas de la Juventud Socialista Mexicana.  Su hogar era frecuentado por latinoamericanos de pensamiento progresista y solidarios de causas justas. También estableció contactos con los guerrilleros de la época y se hizo llamar Guillén Zelaya, en honor a su tío, el célebre poeta nacional de Honduras, Alfonso Guillén Zelaya.  Desde entonces, Zelaya comenzó a indagar por los terribles acontecimientos de Cuba, bajo el régimen de Fulgencio Batista.

Su familia, compañeros de lucha y amistades coinciden en caracterizarlo como un genuino revolucionario, modesto, fuera del alarde y la arrogancia, dispuesto a ofrecer solidaridad, ajeno a la hipocresía y el oportunismo, que amó tanto a México como a Cuba, porque a las dos las llevó en el corazón.

Angela Oramas Camero
Licenciada en Periodismo por la Universidad de La Habana. Es vicepresidenta de la filial de prensa de la Unión de Historiadores de Cuba (UNHIC) y vicepresidenta del Club Martiano de prensa “Gonzalo de Quesada”
https://www.cubaperiodistas.cu

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